Suomalaisia jääkiekkovalmentajia

December 18th, 2015

Suomalaisten jääkiekkovalmentajien Grand Old Man on Hannu Aravirta. Jo kertaalleen eläkkeelle jäämisestään ilmoittanut Aravirta on kuitenkin suostuteltu valmentamaan Pelicansia tällä kaudella, ja toistaiseksi hyvin tuloksin: Pelicans on kasvattanut sarjajohtoaan voitolla Kärppiä vastaan.

Hannu Aravirta syntyi vuonna 1953, aloitti uransa pelaajana juniorina SaPKossa. Yhden kauden visiitin Turkuun jälkeen, Aravirta pelasi Savonlinnaan SaPKon pelatessa 1-divisioonassa. Sitten Aravirta siirtyi Ouluun pelaamaan Kärpissä, ensin 1-divisioonassa, kunnes Kärpät nousi SM-liigaan. Yhden pääsarjatasolla vietetyn kauden jälkeen Aravirta siirtyi pelaamaan Ruotsiin kolmeksi seuraavaksi kaudeksi: hän pelasi Södertäljessä ja Kirunassa.

Aravirta ei ollut pelaajana huono, mutta varsinaiset kunnian hetkensä hän on niittänyt valmentajana. Hannu palasi Ruotsista Kärppiin, ja 80-luvun alussa toimi pelaavana kakkosvalmentajana, sen jälkeen hän on valmentanut lähes kaikkia SM-liigan joukkueista: Aravirta on valmentanut JyP HT:tä, Jokereita pariin otteeseen, HIFK:ta, Pelicansia myös kahteen eri otteeseen, aloitettuaan nyt uudelleen, sekä Oulun Kärppiä apu- ja päävalmentajana.

Hän on voittanut SM-liigassa valmentajana kaksi mestaruutta, kolme hopeaa ja kaksi pronssia. Hannu Aravirta valittiin SM-liigan parhaaksi valmentajaksi vuonna 1989. Kaikki ei ole kuitenkaan ole ollut pelkkää ruusuilla tanssimista, tehtävästään Jokereiden päävalmentajana hän sai potkut kun joukkue oli SM-liigassa viimeisenä, vuonna 2009. Hän ei kuitenkaan antanut tämän lannistaa, ja jatkoi: 2010 Aravirta nimitettiin Elitserien-seura Modon päävalmentajaksi, sittemmin hän on luotsannut Kärppiä – jonka hän ilmoitti viimeiseksi pestikseen, mutta suostuteltiin nyt Pelicansiin.

Samalla hän on valmentanut Suomen jääkiekkomaajoukkuetta. Aravirta aloitti vuonna 1992, kun hänestä tuli Leijonien kakkosvalmentaja: sinä aikana joukkue voitti maailmanmestaruuden, MM-hopean ja olympiapronssin. Päävalmentajan paikalla vuoden 1998 jälkeen hän luotsasi Leijonat kolme kertaa MM-hopealle, kerran MM-pronssille ja kerran olympiapronssille. Aravirta lopetti vuonna 2003, ja hän ehti valmentaa Suomen jääkiekkomaajoukkuetta 194 ottelussa, mikä on suurin ottelumäärä Suomen valmentajalta.

Aravirta on selvästi parantanut Pelicansien mahdollisuuksia SM-liigassa – tai ainakin siltä näyttää. Pelicans on kuitenkin vedonlyöntikertoimien perusteella kaukana kärjestä. Suosikkia Jokereita luotsaa tällä kaudella melko nuori, 34-vuotias Tomi Lämsä. Jokerit onkin nakellut viime vuosina valmentajia sivuun kuin omenankaroja – ensin Aravirta 2009, sitten 2010 erotettiin Hannu Jortikka ja Sami Ranta. Jokerit palkkasi Jortikan tilalle Erkka Westerlundin, joka pyysi Lämsän apuvalmentajakseen Rannan tilalle: 2011 Jokerit vahvisti Lämsän uudeksi päävalmentajakseen kaudelle 2012–2013. Lämsällä on siis jo pari vuotta takanaan Jokerien valmentajana, mutta vain vähän kokemusta päävalmentajan roolissa.

Tomi Lämsän pelaajaura ei ollut kovin mainittava, mutta valmentamiseen sopivaa koulutusta hänellä on. Ammatiltaan hän on luokanopettaja – mikä ei varmaan ainakaan haittaa – ja hän on lukenut liikunta-alaa. Lämsä on myös suorittanut kaikki Jääkiekkoliiton valmentajatutkinnot. Lämsän valmentajakaudella Jokerit on menestynyt hyvin – ja on nyt suosikki voittamaan SM-liigasarjan. Viime aikojen kohu-uutinenhan oli Jokerien siirtyminen KHL:n ja he haluavat varmasti viimeisestä SM-liigakaudesta muistettavan. Jokerit on tasaisesti parantanut tuloksiaan viime vuosina, ansaiten useita mitaleja – mutta ei kultaa.